Op-ed: Fanforeninger startet som en spøk. Takket være Taylor Swift kan de bli arbeidskraftens neste grense

For noen har fandom blitt en jobb. Ettersom flere fans føler at de fortjener en andel i idolenes suksess, føles en 'fanunion' som om det kan bli virkelighet.

  Op-ed: Fanforeninger startet som en spøk. Takket være Taylor Swift kan de bli arbeidskraftens neste grense
[Kildebilder: Getty Images]

For noen måneder siden scrollet jeg gjennom Instagram-feeden min da jeg snublet over et satirisk innlegg fra blogger og kulturkritiker Brad Troemel . Hans emne : den utrettelige og standhaftige salgsfremmende innsatsen gjort av fans av Taylor Swift og deres kampanje for å forening.

hvor er morderklovnene

For en rask kontekst på Troemel, er feeden hans best beskrevet som en slags kriteriumsamling av internett-krypning. Det er samtidig et vindu inn i forfallen tilstand av våre sosiale plattformer og en titt på hvor mye internett har smeltet hjernen vår. På en gitt dag kan du sveipe gjennom en karusell med 10 stolper som inkluderer, men er ikke begrenset til: reklamevideoer for Forex-svindel ; Disney voksen GRWMs ( bonusvisning ); kunstverk som jeg bare kan forestille meg fyller hjemmet til tsjetsjenske krigsherrer ; 'Rizz' app attester ; og hva enn dette er .

Du skjønner ideen. 'Taylor Swift Fan Union' er ikke en ekte ting, selv om jeg ikke ville klandre deg hvis du ble overbevist av det klassiske PowerPoint-formatet for sosiale medier-aktivisme – fengende slagord, serif-fonter, dempet pasteller og todimensjonale illustrasjoner. Mangelen på formatinnovasjon kunne ha ført til at innlegget ble blandet inn i feedens bakgrunn, men innholdet, selv om det er tydelig satirisk, fanget oppmerksomheten min.



Innlegget er kanskje en parodi, men livet i dag imiterer parodi, og jeg ville faktisk ikke blitt overrasket om disse folkene treffer streiken i nær fremtid.

I dag er fandom det som holder mange fortøyd. det er blitt en heltidsjobb (til og med identitet ), takket være en sterk cocktail av institusjonell råte, skyhøy skjermtid, informasjonsdemokratisering og forventningen om alltid tilgang til favorittkjendisene våre. Dette har også uten tvil presset parasosiale relasjoner til problematiske steder . I en tid hvor arbeidsstyrken er bredt mottatt takket være et robust arbeidsmarked og en spenstig post-pandemisk økonomisk bedring, er det mulig at fandom faktisk kan bli den neste arbeidsgrensen.

De to største historiene denne siste sommeren, streik og Swift, illustrerer hvorfor.

La oss starte med streikene. I følge Cornell Universitys Labour Action Tracker har nærmere 453 000 arbeidere deltatt i 312 streiker i USA i år. Den positive stemningen mot organisert arbeidskraft er også økende over hele landet. Ifølge en fersk Gallup-undersøkelse, 67% av amerikanerne sier de godkjenner fagforeninger, opp fra 54% for et tiår siden . I mellomtiden har Joe Biden stemplet seg selv som ' den mest fagforeningsvennlige presidenten ' i amerikansk historie.

Som et resultat ble det i år oppnådd en rekke høyprofilerte arbeidsavtaler— UPS-drivere , skuespillere , auto og helsearbeidere , Hollywood-forfattere og luftfartsansatte alle låst i høyere lønn og omfattende ansettelsesbeskyttelse. Presset for fagforening filtrerer seg også inn i ulike faglige miljøer, som tidligere Ekte husmor i New York City Bethenny Frankels kampanje for å forene 'unscripted' talent. Starter kampanjen hennes i sommer via en Instagram bildetekst som inkluderer navnene på andre kanoniske realitystjerner, skrev Frankel, 'Fra @snooki @laurenconrad til @kaitlynbristowe til meg selv, reality-tv har generert millioner av dollar og underholdt folk GLOBALT, og mitt navn og bilde og innhold blir brukt i mange år fremover for gratis på episoder der jeg ble betalt peanøtter for arbeidet mitt.» Som Vulture sin Kathryn VanArendonk bemerket , «Selv om en fagforening ennå ikke er formelt etablert, begynte selve handlingen med å diskutere medlemmene av reality-show-rollebesetningene med det ganske radikale skiftet med å definere dem som en arbeidsstyrke. Det krevde å se realityprogrammet som en arbeidsplass og menneskene som ble avbildet på disse showene som å utføre arbeid i stedet for å være seg selv.»

Nå, over til Swift. Av hensyn til min egen fornuft like mye som din, skal jeg holde det kort. Taylor Swifts Eras Tour— den mest lukrative i amerikansk historie — er anslått å generere nær 5 milliarder dollar i forbruksutgifter (titt på AMC varetransport ), registrert på Richters skala , potensielt ført til en økning i etterspørselen etter voksenbleier , og forvandlet armbåndssiden til lønnsomme spillejobber . Men Eras Tour har handlet like mye om Swift selv som det har vært om fansen hennes – eller «Swifties» – som er notorisk ildsjeler. De har vært kjent for å doxe og trakassere musikkritikere , trylle frem konspirasjonsteorier av tinnfolie på hattnivå som gjør at ' QAnon Sjaman ” virker som den mest nøkterne fyren i rommet, og svermer besatt av kommentarseksjoner, subreddits og bryllupsfester for enhver sjanse til å kysse ringen – eller dunk på de som nekter det.

Altfor nidkjære fandoms er ikke nytt, men Swifties er en unik casestudie, fordi hele Swifts greia handler om å dyrke en deltakende kultur der fansen føler at de har en eierandel – til og med en følelse av eie – i hennes suksess. 'Fan-arbeid,' som Troemel sa det, er veldig mye 'ekte arbeid' i dette tilfellet. Selv om innlegget til Troemel er morsomt, er det ikke så vanskelig å se en fraksjon av Swiftie-etablissementet begynne å organisere seg formelt i et forsøk på å ta tak i brønnen. Det er bare et spørsmål om tid før grensene mellom 'fanarbeid' og 'ekte arbeid' forsvinner fullt ut.

Hvordan ville en 'fanforening' til og med se ut? Etter ånden til «Simpsons forutsi fremtiden» er dagens vits morgendagens realitet, Troemels innlegg legger det opp ganske godt: en andel av inntektene fra strømmer og varesalg; tariffavtaler, si i kreativ og kunstnerisk retning; beskyttelse mot prisfasthet; og kanskje til og med å si noe om potensielle produsenter, bandmedlemmer, remikser og til og med romantiske partnere.

Gjennom et mer makroobjektiv kunne jeg se hvordan denne dynamikken kan endre forholdet mellom merkevarer og forbrukere, spesielt når det avdøde Louis Vuitton kreative direktør Virgil Abloh omtalte i 2018 som ' forbrukeropprør ”—å beskrive sosiale mediers demokratiserende innvirkning på innflytelse og tilgang—utspilles i sanntid. Forbrukere i dag er på like vilkår med merkevarer, der en mer samtaledynamikk lar dem påvirke produkter og merkevarefortellinger, i det minste på forsiden av det.

colin kaepernick nike ad meme

«Bygge med fellesskapet» og «samskape» har blitt et samlingsrop for merker. Bruken av 'brandspeak' på sosiale medier, der lavprisflyselskaper har 'rizz', din go-to-språk-app er urovekkende kåt, og leveringsplattformen du nettopp bestilte thaimat fra omtalte deg som 'bby girl', illustrerer hvordan merker ser ut å tilpasse annonseringen og tilstedeværelsen deres på en måte som får det til å virke som om de ikke bare er digitalt innfødte og snakker forbrukernes språk, men også at de støtter deres verdier også. Men denne strategien er ikke uten risiko , og merkevarepersonas kommer allerede over som sliten og uoppriktig .

I mellomtiden bringer merkevarer også forbrukere inn i folden, og viser deltakelse og samfunnsbygging som 'fankjærlighet' - men du får ikke en del av profittkaken som fan. Forbrukerne er sultne på deltakelse og mening. Men på hvilket tidspunkt, kan noen spørre, blir denne deltakelsen arbeidskraft? Jada, du har kanskje laget en M. Night Shyamalan-kaliber video der du fikk myrdet av Grimase , som bidrar til å øke McDonalds' inntekter med 14 % (det analytikere refererte til som ' Grimase bump ”), men det førte ikke til noen netto forbrukerfordel.

Med arbeiderbevegelsen som bygger momentum, og ettersom grensene mellom 'fanarbeid' og 'ekte arbeid' og merkevare og forbruker fortsetter å viskes ut, er det potensiale for en ny merkevarefan-dynamikk, en som gir mer forhandlingsstyrke og merkevareequity hos forbrukerne ' hender. Ingen spøk.

Eli Williams er Director, Creative Strategy at Dag én Agency , hvor han jobber på tvers av en rekke kunder. Han har vært medvirkende til å skape flere byråfranchiser inkludert Prediksjonsbok – en årlig halv ordbok-halv prediksjonsrapport som fremhever nye atferdsendringer og trender som forventes å forme kulturen i det kommende året. Williams er også vertskap for Dag én FM podcast og ble kåret til Adweek Creative 100 liste i juni 2023.