Her er hvordan en måned med Zen -meditasjon forandret livet mitt

Den buddhistiske meditasjonspraksisen er over 1500 år gammel, men moderne vitenskap sier at den har veldig reelle psykiske og fysiske helsemessige fordeler.

Her er hvordan en måned med Zen -meditasjon forandret livet mitt

På en tur til Japan i fjor var et av stedene jeg besøkte Kyoto, med over 2000 buddhistiske templer og Shinto -helligdommer. Under en av mine daglige turer som utforsket byen og dens skogkledde grenser, kom jeg over Ryōan-ji-tempelet, et av de vakreste buddhistiske templene i verden. Som du ville forvente, var tempelområdet fullt av turister og lokalbefolkningen som likte den kjølige mai -brisen. Det var også en håndfull buddhistiske munker som aktivt engasjerte seg i Zen -meditasjon. Mens de mediterte, virket disse kledde munkene ugjennomtrengelige for distraksjoner, en stor bragd med tanke på antall mennesker på stedet den dagen. Imponerende, ja, men uten tvil oppnådd en mestring fordi, vel, hva annet skal munker gjøre hele dagen?

Men da jeg fortsatte å vandre rundt på tempelområdet, kom jeg over en japansk kvinne pyntet i en tydelig kostbar drakt som satt på tvers av bena med hælene og vesken plassert ved siden av henne. Også hun mediterte akkurat som munkene - lukkede øyne, uanstrengt pust, tilsynelatende ugjennomtrengelig for støyen fra menneskene rundt henne. Jeg så på henne i 10 minutter, og hun åpnet ikke øynene en gang, eller beveget seg mye i det hele tatt. Så åpnet hun endelig øynene, smilte til meg og reiste seg, der en smartkledd assistent som jeg ikke hadde lagt merke til før, bøyde seg og førte henne til en svart luksusbil der en sjåfør sannsynligvis ventet på å ta henne med ut i noen forretninger møte.

Foto: Flickr -bruker Thilo Hilberer



Det var dagen jeg først ble interessert i Zen -meditasjon. Det var dagen jeg innså at det ikke bare er for munker og new age-hippier. Nyere vitenskapelige studier støtter faktisk fakta om at den 1500 år gamle praksisen som stammer fra Kina og deretter spredte seg til Japan, Vietnam, Korea og senere til Vesten, har psykiske og fysiske helsefordeler i virkeligheten som alle - ikke bare munker - kan ha nytte av.

Disse studiene har vist at meditasjon som den slags som praktiseres i zen -buddhismen kan gjøre alt fra lette angst og stress til redusere oppfatningen av smerte til gjøre oss mer fokuserte og produktive på jobb.

Selvfølgelig, som mange, er dagene mine spekket med møter og arbeidsforpliktelser, familie- og venneforpliktelser. Hvem har tid til å meditere? Hvis jeg skulle gjøre det, trenger jeg en veldig god grunn til å holde meg på sporet. Og den grunnen kom da redaktøren min sa at hun ville være glad for å få meg til å skrive en artikkel om mine personlige funn om å prøve Zen -meditasjon, forutsatt at jeg prøver det i en måned. Så det var akkurat det jeg gjorde.

Spesielt gjorde jeg zazen -meditasjon, som er den mest tradisjonelle formen. Det er her du sitter i lotusstilling (ben brettet, hendene hviler utover på knærne). I zazen er holdning kritisk fordi den justerer kroppen din og muliggjør optimal pust. Pusten er kanskje det viktigste med zazen - det er også en av de vanskeligste tingene å gjøre for vestlige. Du skal holde munnen lukket og bare puste inn og ut gjennom nesen. Ikke bekymre deg for å puste inn - det vil skje naturlig. Å puste ut gjennom nesen er den harde delen, og det tar litt tid å venne seg til siden de fleste av oss er munnpust. EN fantastisk oversikt over hvordan du gjør zazen finner du på Zen-Buddhism.net , der jeg fikk det meste av informasjonen min om riktig holdning (sammen med å se noen nyttige YouTube -videoer ). Når du har spikret holdningen og pusten kommer det vanskeligste: å gjøre det i 15 til 30 minutter om gangen.

hvor er morderklovnene

Foto: brenkee via Pixabay

Posisjonen pluss pusten pluss forsøk på å rense tankene dine for tanker, når de først er perfeksjonert, fører til økte alfa- og theta -hjernebølger inne i hodet ditt, som medisinske skanninger har vist . Den økte alfa- og theta -hjernebølgeaktiviteten kan meget vel være årsaken til de psykologiske og fysiske fordelene med Zen -meditasjon nevnt i studiene ovenfor.

Men ikke føl at du trenger å forstå den moderne nevrovitenskapen bak. Jeg gjorde ikke det, og mange nevrovitere gjør det ikke, og fremdeles er det som skjedde på min Zen -reise.

Fase én: Jeg ble mer irritert over meg selv
Det er naturlig å anta at meditasjon automatisk gir indre ro, men i begynnelsen av reisen min, prøvde å være Zen, gjorde meg bare sur av en rekke årsaker. For det første var det vanskelig for meg å slå av alle enhetene mine under meditasjonsøkter-jeg var redd for at jeg skulle gå glipp av en viktig melding under min 30-minutters meditasjon hver kveld. Men jeg ville gjøre dette riktig, så jeg slo av hver distraksjon jeg kunne tenke meg. Deretter tok jeg frem treningsmatten, tente lys, dempet lysene og satte meg til og med zazen.

Jo mer jeg kraftig prøvde å slippe tankene mine, jo mer dukket de opp i hodet mitt.

Selv om dette satte scenen for Zen -meditasjon, da jeg faktisk lukket øynene og konsentrerte meg om pusten, var det vanskelig for meg å slippe tankene jeg hadde i hodet. Det er et problem, å vurdere å gi slipp på tankene dine er et av hovedmålene med Zen -meditasjon. Jo mer jeg kraftig prøvde å slippe tankene mine, jo mer dukket de opp i hodet mitt. Hodet mitt vandret bare fra en ting til en annen, og jeg begynte å tenke at jeg bare ikke var den typen mennesker som kunne meditere. På grunn av dette, og ganske ironisk, gjorde mine første forsøk på Zen -meditasjon meg mer stresset og engstelig enn jeg vanligvis er.

Likevel er denne økte angsten og tvilen om min evne til å være Zen normal for nybegynnere, ifølge Dan Tricarico , en engelsklærer og forfatter av Zen -læreren: Skaper fokus, enkelhet og ro i klasserommet . Ironien til Zen, meditasjon og mindfulness er det vestlige samfunnets besettelse av å 'få det riktig', når hele poenget med mindfulness, Zen og meditasjon er at dualiteten mellom 'rett' og 'feil' er illusorisk, og at ting bare 'er', sier Tricarico.

Han påpeker at en av de største misforståelsene om Zen -meditasjon er at meditatoren ikke har lov til å ha tanker i hodet. Men det er ikke sant, sier Tricarico. Vi kan ikke stoppe tankene våre. Zen -meditasjon hjelper oss enkelt med å legge merke til tankene uten å knytte dem til oss eller dømme dem. Metaforen jeg hørte som hjalp meg å forstå dette var fra noen som sa: 'Du kan sitte ved siden av bekken og se vannet gå forbi, men det betyr ikke at du må hoppe inn og være opp til albuene dine det. »Det samme gjelder våre tanker. Vi kan ikke stoppe dem fra å flyte, men vi kan sitte på elvebredden og bare se dem flyte forbi.

Og Tricarico hadde rett. Fordi i slutten av den første uken, hadde jeg sluttet å prøve å stanse tankene mine og i stedet bare la dem flyte fritt mens jeg konsentrerte meg om pusten. Første gangen jeg la merke til at jeg hadde gjort dette vellykket, var da jeg så på klokken og tenkte at det bare hadde gått fem minutter. I virkeligheten hadde det gått 25 minutter.

Fase to: Jeg sov bedre og våknet mer forfrisket og fokusert
Den første uken følte jeg meg trøtt etter å ha meditert. Men i uke to følte jeg meg faktisk mer våken etterpå. I uke tre sverger jeg på at denne årvåkenheten ble overført til arbeidslivet mitt. Jeg følte meg mer fokusert store deler av dagen og var bedre i stand til å konsentrere meg om oppgaver uten stimuli utenfra. Det er riktig: Jeg drakk faktisk færre kopper kaffe. Jeg trengte bare ikke koffeintreffet som jeg vanligvis gjør.

Jeg drakk faktisk færre kopper kaffe. Jeg trengte bare ikke koffeintreffet som jeg vanligvis gjør.

Også i uke tre la jeg også merke til at jeg sovnet fortere enn jeg vanligvis gjør. Først trodde jeg at dette skyldtes meditasjon rett før sengetid, men uken etter mediterte jeg om ettermiddagen, og jeg klarte fortsatt å sovne fortere enn jeg vanligvis gjør. Dessuten våknet jeg lettere om morgenen og følte meg mer uthvilt.

Tricarico sier at søvnigheten når du begynner å meditere først er normal. Tross alt er kroppene våre programmert til å gjenkjenne at stille tid med lukkede øyne vanligvis betyr at vi vil legge oss. Da jeg var dramalærer sovnet mange av elevene mine da vi begynte å gjøre guidede visualiseringer og meditasjoner, rett og slett fordi øvelsene er så avslappende, sier Tricarico, men med øvelse forblir avslapningen du føler fra Zen -meditasjon, uten at du nikker av. —Til du faktisk vil, altså.

En av de åpenbare fordelene med meditasjon er avslapning. Og jeg er sikker på at vitenskapen er enig i at jo mer avslappet du er, jo lettere er det å sovne. Jeg tror kroppen din forstår at du har gjort et forsøk på å senke rytmen og redusere stresset, og så bedre (og lettere) søvn kan være kroppens måte å belønne deg på, bemerker han.

Fase tre: Jeg følte meg mindre stresset og mer selvsikker
En annen fordel jeg la merke til i uke tre og uke fire var at jeg følte meg mindre stresset enn jeg vanligvis gjør. Jeg hadde selvfølgelig like mye å gjøre hver dag, men jeg kjente mindre angst for tiden jeg trengte og evnen min til å utføre alle oppgavene jeg trengte for å få gjort. Det er som om jeg hadde større selvtillit.

Å vite at det som blir gjort blir gjort er en fantastisk følelse. Det er som å ha en hemmelighet som ingen andre har.

For meg er dette en av meditasjonens største fordeler, sier Tricarico. Det er noe befriende, nesten subversivt, ved å vite at du har like mye å gjøre hver dag, men at du ikke er engstelig for det og ikke føler deg stresset. Å vite at du er i øyeblikket og at det som blir gjort blir gjort, og at det er greit, er en fantastisk følelse. Det skjer ikke alltid, men når det skjer, er det som å ha en hemmelighet som ingen andre har.

Fase fire: Humøret og tålmodigheten min er forbedret
I motsetning til min ømme da jeg først begynte med Zen -meditasjon, la jeg merke til at jeg var desidert mindre humørsyk og mer tålmodig enn før jeg begynte å meditere fire uker tidligere. Jeg er generelt en av de gutta som gir deg dødsstjernen hvis du ikke kan finne ut hvor endringen i vesken din er for å betale for kaffen din mens jeg venter i kø bak deg med et viktigere sted å være. Men i uke fire ville jeg gjerne vente tålmodig mens baristaen laget venti caffe -mokka på nytt med den rette sprinkelen.

Irritasjoner kommer selvfølgelig av personlige forventninger til et ønsket resultat som ikke oppstår. Zen -meditasjon, sier Tricarico, gir deg en følelse av løsrivelse fra forventningene, noe som kan resultere i lettere stemninger. Den følelsen av å løsrive seg fra forventning og det jeg kaller 'forsettlig og radikal selvmedfølelse' (ganske enkelt å være snill mot deg selv) er også en av fordelene med meditasjon og kan være ganske tilfredsstillende, sier han.

Foto: Flickr -bruker Thilo Hilberer

Hvordan arbeide meditasjon i ditt daglige liv

Etter min fire ukers reise gjennom Zen-meditasjon, tror jeg på fordelene. Det er ikke en mirakelkur, men det hjalp meg definitivt å bli mer fokusert, få bedre søvn og forbedret humøret. Og selv om jeg dedikerte 30 minutter om dagen til meditasjon zazen -stil - akkurat som forretningskvinnen i Kyoto - sier Tricarico at det ikke er noen riktig eller feil måte å gjøre Zen på.

En annen misforståelse er at hvis du vil meditere må du barbere hodet, gå i kappe, flytte til et kloster og være en munk på toppen av et fjell i Kina eller India, sier han. Ikke så. Alle kan meditere, uansett livsstil eller bakgrunn. Den kan være så lang eller så kort, så formell eller uformell som du vil.

Jo mer travle vi er, desto mer kan vi dra nytte av stillhet og oppmerksomhet. Men det trenger ikke ta evigheter.

Tricarico bemerker at miljøet du befinner deg i eller posisjonen du velger er mindre viktig enn folk skjønner. Du kan gjøre Zen -meditasjon sittende, stående eller liggende i sengen; på kontoret eller i bilen eller på et dedikert Zen -meditasjonssenter. En av mine mest ‘formelle’ meditasjonsøkter er en gåmeditasjon jeg gjør hver morgen klokken 5.00, hvor jeg lytter til fuglene, ser på månen og nyter stillheten mens jeg fokuserer på pusten og hvert trinn jeg tar. Det er himmelen, sier han.

Når det gjelder tiden du trenger hver dag, trenger du ikke å gjøre 30-minutters økter.

starbucks forbyr ansatte å bruke blm

Det er et gammelt ordtak: 'Hvis du er opptatt, meditere i 30 minutter. Hvis du virkelig er opptatt, meditere i en time, sier Tricarico. Moralen der tror jeg er at jo mer travle vi er, desto mer kan vi dra nytte av stillhet og oppmerksomhet. Men det trenger ikke ta evigheter.

Det er et kapittel i boken min der jeg snakker om uansett hvor travelt du har det, kan du skjære ut fem minutter. Start der. Pust sakte og lytt til fuglene, se på himmelen, lytt til en Beatles -sang. Det er også meditativt, bemerker han. Å starte med fem minutter om dagen er helt akseptabelt og sannsynligvis et godt sted å starte. Selv om du sitter zazen i en time to ganger om dagen, kan en rask fem minutters pusteøkt alltid hjelpe.